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Maladie d'Alzheimer

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Maladies traitées

Le Centre de la Mémoire - CHUV s'occupe essentiellement des troubles touchant la mémoire et les fonctions intellectuelles (langage, raisonnement, capacité à émettre des jugements, etc.).

Il traite principalement la maladie d'Alzheimer, représentant 50% de ces troubles. Il s'occupe également des troubles de la mémoire liés à la maladie de Parkinson, des cas de démence frontale touchant les personnes plus jeunes, ou encore de la démence vasculaire, liée à l'accumulation de petits accidents vasculaires dans le cerveau.


QUELLES EN SONT LES CAUSES?

Les causes de ces maladies sont multiples et ne sont pas encore très bien connues.

Deux facteurs principaux sont en jeu:

  • les mécanismes de vieillissement accéléré du cerveau, dans lequel l’accumulation de substances toxiques conduit très progressivement à la disparition du tissu cérébral (c’est le cas de la maladie d'Alzheimer);

  • le cumul d’infarctus de toute petite taille dans le cerveau, qui compromet progressivement la capacité du cerveau à compenser ces lésions.

Ces deux causes s’associent souvent entre elles, surtout chez les personnes très âgées.


QUELS SONT LES SYMPTÔMES?

Les symptômes principaux sont les suivants:

  • des problèmes de mémoire portant sur des faits récents de la vie quotidienne

  • une diminution des capacités intellectuelles, qui se traduit par la difficulté à trouver ses mots, à s’orienter, à suivre une conversation ou encore à lire un livre

  • des symptômes comportementaux et psychiatriques comme par exemple un changement d’attitude ou de caractère, des symptômes de dépression ou d’anxiété

  • une perte d’autonomie.

Ces symptômes s’installent très progressivement et parfois à l’insu des patient-e-s. Ce sont donc souvent leurs familles qui s’inquiètent de ces troubles.